کانوپولو یک ورزش گروهی با توپ است که روی آب و توسط دو تیم با ۵ بازیکن (هریک روی یک قایق کانو) انجام می*شود.
هر تیم تلاش می*کند تا توپ را وارد دروازه حریف کند، در پایان تیمی که تعداد گل بیشتری به ثمر رسانده است برنده خواهد بود.

این ورزش در بسیاری از نقاط دنیا قرن*ها بازی می*شده*است، چه به منظور تفریح و چه به شکل مسابقه. نهاد نمایندگی کننده این ورزش کمیته کانوپولو فدراسیون بین*المللی قایقرانی است که هر دو سال مسابقات جهانی این رشته را برگزار می*کند.

کانوپولو ترکیبی از واترپولو و قایقرانی است، از نظر تاکتیکی به بسکتبال و واترپولو شباهت دارد. ورزشکاران این رشته باید مهارت زیادی در قایقرانی و کنترل قایق داشته و از سرعت عمل و قدرت بدنی بالایی (به ویژه دست*ها) برخوردار باشند.

از توپ واترپولو برای مسابقه استفاده می*شود و هر بازیکنی تنها تا ۵ ثانیه پس از تصاحب توپ حق مالکیت آن را دارد. دریبل زدن با انداختن توپ به سمتی دیگر و پشت سر گذاشتن بازیکن مدافع انجام می*شود.

تکل بازیکن صاحب توپ با تنه زدن به شانه*ها و پشت او انجام می*شود. داور برای جریمه شخصی بازیکنان خطا کار از سه کارت سبز، زرد و سرخ استفاده می*کند.

تعداد تعویض*ها محدودیتی ندارد و اطلاع داور نیز لازم نیست، اما باید ابتدا بازیکن تعویض شده از محوطه خارج شود، سپس یار جایگزین وارد بازی شود.

محوطه بازی ۳۵ در ۲۳ متر مساحت دارد و محدوده آن معمولا به وسیله طناب*های معلق مشخص می*شود (مانند مسابقات شنا). هر مسابقه دو داور دارد که هر کدام یک نیمه را کنترل می*کنند و دو خط نگهدار هم دروازه را زیر نظر دارند.

دروازه ۱ متر عرض و یک و نیم متر طول دارد و در ارتفاع دو متری معلق است. دروازه*بان با نگهداشتن پاروی خود به شکل عمودی از دروازه دفاع می*کند.

زمان بازی دو نیمه ۱۰ دقیقه*ای است و هر نیمه همانند واترپولو با قرار گرفتن همه بازیکنان رو به روی دروازه خودی و انداختن توپ به مرکز زمین توسط داور آغاز می*شود.